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<ハーブのいろいろ>

ハーブはガーデニングにおいて、多くの人が楽しんでいる植物。

それもそのはず、暮らしの中に簡単に取り入れられるハーブには楽しめる魅力が様々。

食べて楽しめるハーブは、料理のワンポイントアクセントとしても効果的に使えます。

見て楽しむハーブは、きれいな緑に独特な形で魅了。

香りで楽しむハーブはそのときの気分で選び、リラックス効果抜群!

育てて楽しむハーブはガーデニングの花の横に置けば害虫を寄せ付けない効果もあり!

しかし実は日本でハーブという言葉が認知されるようになってからまだ歴史は浅い!

そんなハーブについての様々な視点からご紹介!

○ハーブティーにしてリラックス!

ハーブの葉や花を煮出して、ハーブティーにして楽しみましょう。カモミール、ハイビスカス、ミント、ラベンダー、レモングラス、レモンバーム、ローズヒップなど、さまざまなハーブティーがあります。 ただし、カモミールやレモングラスなどホルモンに作用したり子宮を収縮させる働きがあるハーブもあるので、飲用する場合、妊婦は注意する必要があります。 また、始めての方や飲んでみたけどちょっと苦手……という方は、紅茶に少しだけプレンドするという楽しみ方もありますよ。

○ハーブバスで気分リフレッシュ!

ハーブの葉や花を袋に詰めたものを浴槽に入れて、ハーブバスを楽しみましょう。 リラックスしたいときはカモミールやラベンダーを、気分をリフレッシュさせるならミントやレモングラス、レモンバームをどうぞ。 タイムやミント、ラベンダーには殺菌効果もあります。 ハーブバスの他にもハーブを使ったスキンケアとして、フェイシャルスチームやフットバスを楽しんだり、ハーブ石鹸やリンス、ローションなどを作ることもできます。

○ポプリ・サシェで万能芳香剤!

ポプリとは、ハーブや香りの良い草花、スパイス、香料などを混ぜあわせて容器に入れたものを指すフランス語です。 ハーブに色とりどりのバラなどを入れて作ると、見た目も美しいポプリになります。香料には、花や葉など植物から抽出した天然成分の精油(エッセンシャルオイル)が用いられます。 なお、近頃はポプリオイルというものも販売されていますが、こちらは精油に人工香料などを合成したものなので、芳香剤としての使用に留めましょう。 できあがったドライポプリを小さな袋に詰めたサシェも、ハンドメイドしてみてはいかがでしょう。枕元に置けば安眠を誘い、タンスの引き出しに入れれば防虫効果が期待できる、ラベンダーはサシェに一押しのハーブです。

○ガーデニングのハーブ

性質が丈夫なものが多いハーブは、庭植えでも鉢植えでも楽しむことができます。それぞれのフォルムや葉色、花色を活かして寄せ植えにしたり、ハンギングバスケットにも使うことができます。用途の広いハーブは、ガーデニングにおいてもいまや欠かせないものになっています。 そんな中でもハーブの特性を活かした使い方としておすすめしたいのは、香りを楽しむ庭とキッチンガーデン! ハーブは、特有の芳香を持つものが数多くあります。それらは、触れることでより一層香り立ちます。タイムやカモミールのように匍匐(ほふく)、あるいは草丈の低いハーブをアプローチ沿いに植えておけば、歩くたびに芳香を楽しむことができるでしょう。 また、ハーブはその独特の香りや殺菌力で病虫害を避ける、コンパニオンプランツにもなります。チャイブやナスタチウム、ニンニク、バジルのように、それ自体が料理に使え、なおかつコンパニオンプランツにもなるハーブは、小さなキッチンガーデンではとてもありがたい存在です。

ハーブ  ハーブ

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